kalerkantho

রবিবার। ১৭ নভেম্বর ২০১৯। ২ অগ্রহায়ণ ১৪২৬। ১৯ রবিউল আউয়াল ১৪৪১     

বাংলাদেশে ফুটবলের চেয়ে ক্রিকেট জনপ্রিয় নয় : ফিফা সভাপতি

কালের কণ্ঠ অনলাইন   

১৭ অক্টোবর, ২০১৯ ২০:১৯ | পড়া যাবে ২ মিনিটে



বাংলাদেশে ফুটবলের চেয়ে ক্রিকেট জনপ্রিয় নয় : ফিফা সভাপতি

সোনারগাঁ হোটেলে সংবাদ সম্মেলনে ফিফা সভাপতি জিয়ান্নি ইনফান্তিনো। ছবি : এএফপি

ঝটিকা সফরে আজ বাংলাদেশে এসেছেন ফিফা সভাপতি জিয়ান্নি ইনফান্তিনো। এসেই তিনি প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনার সঙ্গে সাক্ষাত করেছেন। বলেছেন বাংলাদেশের ফুটবলে ফিফার সহযোগিতা অব্যাহত রাখার কথা। এরপর এসেছেন সাংবাদিক সম্মেলনে। সেখানে ঢাকার জ্যাম নিয়ে রসিকতাও করেছেন তিনি। বলেছেন, বাংলাদেশের মানুষের ফুটবলপ্রীতি দেখে তিনি অভিভূত। তবে বাংলাদেশে ক্রিকেট খেলা ফুটবলের চেয়ে জনপ্রিয়- এটা তিনি মানেন না। তাছাড়া ক্রিকেট তার কাছে খুব 'কঠিন খেলা' বলে মনে হয়।

এক সাংবাদিকের প্রশ্নের জবাবে ইনফান্তিনো বলেন, 'ক্রিকেট বাংলাদেশের সবচেয়ে জনপ্রিয় খেলা, আমি মনে করি না। ফুটবল খেলে বিশ্বের ২১১টি দেশ। ক্রিকেট খুব বেশি দেশ খেলে না। ১০-১১টি দেশ যে খেলা খেলে, তাতে ভালো করার সম্ভাবনা এমনিতেই বেড়ে যাবে। হ্যাঁ, বুঝতে পারছি ক্রিকেটে বাংলাদেশের অনেক সাফল্য আছে। কিন্তু ক্রিকেট তো সারা দুনিয়ায় হাতে গোনা কিছু দেশ খেলে। ফুটবলে ২১১টা দেশ খেলে কিন্তু বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন একটি দেশ—ফ্রান্স। তার মানে এই নয় যে বাকি দেশগুলো খারাপ খেলে।'

আশি-নব্বইয়ের দশকে বাংলাদেশে ফুটবলের স্বর্ণযুগ ছিল। কিন্তু এখন যত মাতামাতি ক্রিকেট নিয়ে। এর পেছনে রয়েছে টাইগারদের আন্তর্জাতিক অঙ্গনে বেশ কিছু সাফল্যের ঘটনা। কিন্তু ইনফান্তিনোর কাছে ক্রিকেট খুব কঠিন খেলা। তিনি বলেন, 'ক্রিকেট অনেক কঠিন খেলা। ক্রিকেট খেলে এমন দেশের সংখ্যা কত, ১০-১১! আপনি কি হলফ করে বলতে পারবেন যে, ক্রিকেট খেলাটা সবাই বোঝে? ফুটবল সবাই বোঝে। কারণ এটি সহজেই খেলা যায়। স্রেফ একটি বল নিয়ে আপনি খেলাটা খেলতে এবং উল্লাস করতে পারেন। ফুটবল হৃদয় দিয়ে খেলা যায়।'

আন্তর্জাতিক অঙ্গনে ক্রিকেট দিয়ে বাংলাদেশ বেশ কিছু অর্জন করতে পারলেও ফুটবলে তার ছিঁটেফোটাও নেই। বিশ্বকাপ খেলা তো বহুদূরের ব্যাপার। এখনও র‍্যাংকিংয়ের তলানিতে অবস্থান করতে হচ্ছে। তারপরেও বাংলাদেশের ফুটবল নিয়ে আশাবাদী ফিফা সভাপতি। ভারতের বিপক্ষে সর্বশেষ ম্যাচ আশা জাগাচ্ছে তাকে, 'বাংলাদেশে আমি ফুটবল নিয়ে যে উন্মাদনা দেখলাম বিশেষ করে ভারতের বিপক্ষে ম্যাচের পর, তাতে আমি নিশ্চিত বাংলাদেশ অনেক ওপরে যাবে। এমন চলতে থাকলে বাংলাদেশে ক্রিকেট পাত্তাই পাবে না; এটা নিশ্চিত।'

মন্তব্য



সাতদিনের সেরা