kalerkantho

'স্মিথকে প্রতারক হিসেবেই মনে রাখবে ক্রিকেটবিশ্ব!'

কালের কণ্ঠ অনলাইন   

১০ সেপ্টেম্বর, ২০১৯ ১৮:১৫ | পড়া যাবে ৩ মিনিটে



'স্মিথকে প্রতারক হিসেবেই মনে রাখবে ক্রিকেটবিশ্ব!'

ছবি : এএফপি

দেড় বছর আগে বল টেম্পারিং করে নিজের নামে কলঙ্ক লেপন করেছিলেন স্টিভেন স্মিথ। নিষেধাজ্ঞা শেষে ক্রিকেট মাঠে ফিরেছেন দোর্দণ্ড দাপটে। ইংলিশ দর্শকদের বিদ্রুপ-দুয়োধ্বনি সহ্য করে অ্যাশেজে চোখ ধাঁধানো পারফর্মেন্স তার কলঙ্কের বোঝা অনেকটাই কমিয়ে দেবে বলে মনে করছেন সাবেক পেস তারকা গ্লেন ম্যাকগ্রা। বিশ্বের বেশিরভাগ ক্রিকেটপ্রেমীই এমনটা ভাবছেন। তবে আরেক সাবেক পেসার স্টিভ হার্মিসন মনে করেন, স্মিথকে প্রতারক হিসেবেই মনে রাখবে ক্রিকেটবিশ্ব!

আসলে কেপটাউন টেস্টের ওই অপকর্মের পর অস্ট্রেলীয় জাতীয় খলনায়ক হয়ে উঠেছিলেন স্মিথ, ডেভিড ওয়ার্নার ও ক্যামেরন ব্যানক্রফ্ট। বাকি দুজন নিজেদের সেভাবে প্রমাণ করতে না পারলেও স্মিথের প্রত্যাবর্তন ক্রিকেট ইতিহাসে জায়গা করে নিয়েছে। চার ম্যাচের মধ্যে তিন ম্যাচ খেলে স্মিথের রান ৬১৭। ম্যাকগ্রা মনে করেন, এই পারফরম্যান্সের পরে তাকে অস্ট্রেলিয়ার অধিকাংশ সমর্থকেরাই ক্ষমা করে দেবেন।

সোমবার এক ইংলিশ সংবাদমাধ্যমকে ম্যাকগ্রা বলেন, '২০০১ সালের পর এই প্রথম ইংল্যান্ডের মাটিতে অ্যাশেজ ধরে রাখল অস্ট্রেলিয়া। আমাদের ক্রিকেট ইতিহাসে এটা অন্যতম সেরা প্রাপ্তি। কারণ ১৮ মাস আগে বল-বিকৃতি কেলেঙ্কারি আমাদের দলকে বিধ্বস্ত করে দিয়েছিল। সেখান থেকে ঘুরে দাঁড়িয়ে এরকম একটি উপহার ওরা ফিরিয়ে দিতে পারে, অনেকেই ধারণা করতে পারেননি। এই জয় আত্মবিশ্বাস ফিরিয়ে দেবে। আরও একবার ক্রিকেট বিশ্বের প্রশংসা কুড়িয়ে নিতে শুরু করেছে অস্ট্রেলিয়া। হয়তো সমর্থকেরা এবার ওদের ক্ষমা করে দেবে।'

অ্যাশেজ চলাকালীন স্মিথরা যেভাবে ক্রিকেট বিশ্বের থেকে প্রশংসা কুড়িয়েছেন, তা দেখে মুগ্ধ কিংবদন্তি পেসার। তার ভাষায়, 'ইংল্যান্ডের মাটিতে এক টেস্ট বাকি থাকতে অ্যাশেজের দখল নেওয়া প্রচণ্ড কঠিন। তার উপর এত বড় কলঙ্কের শিকার হয়ে ক্রিকেটে ফিরেছে অস্ট্রেলিয়া, তাই বিষয়টি কঠিনতর হয়ে গিয়েছিল। তার মধ্যে থেকেও চাপমুক্ত মনোভাবে ওরা যে ক্রিকেট উপহার দিয়েছে, তার প্রশংসা না করে থাকা যায় না। এখন থেকে ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়াকে আর পিছনে তাকাতে হবে না।'

কিন্তু ম্যাকগ্রার সঙ্গে মোটেও একমত নন হার্মিসন। পেস কিংবদন্তির ঠিক বিপরীত মন্তব্য করে হার্মিসন বলেছেন, 'কোনো ভাবেই স্মিথকে ক্ষমা করা যায় না। ও যে প্রতারক, তা কখনও ভুলবে না ক্রিকেটবিশ্ব। ওরা দেশের মান ডুবিয়েছে। কোনো বড় অপরাধের পর কাউকে কি ক্ষমা করা যায়? ঠিক সেভাবেই একবার প্রতারকের তকমা পড়ে গেলে তা মুছে ফেলাও কঠিন। স্মিথরা যতই ভালো খেলুক; আমার চোখে ও প্রতারক হিসেবেই থেকে যাবে।'

মন্তব্য



সাতদিনের সেরা