kalerkantho

'বেন স্টোকস, তুমি কি মানুষ?'

কালের কণ্ঠ অনলাইন   

২৬ আগস্ট, ২০১৯ ১৪:৪৪ | পড়া যাবে ২ মিনিটে



'বেন স্টোকস, তুমি কি মানুষ?'

ছবি : এএফপি

সর্বশেষ ১৩১ বছর আগে এমন কিছু ঘটেছিল। প্রথম ইনিংস ৭০ রানের কম করেও ম্যাচ জিতেছিল কোনো দল। সেই দলটি ছিল অস্ট্রেলিয়া। অ্যাশেজ সিরিজের ওই ম্যাচে হেরেছিল ইংল্যান্ড। এবার প্রায় দেড়শ বছর পর অজিদের সেই স্মৃতি ফিরিয়ে দিল ইংলিশরা। হেডিংলিতে চলতি অ্যাশেজের তৃতীয় টেস্টে ওয়ানডের উত্তেজনা ছড়িয়ে তারা জিতেছে ১ উইকেটে! আর এই অবিশ্বাস্য জয়ের মহানায়কের নাম বেন স্টোকস। গতকাল থেকেই ইংলিশ অল-রাউন্ডারের প্রশংসায় পঞ্চমুখ গোটা বিশ্ব।

টেস্টের চতুর্থ দিনে শেষ ব্যাটসম্যান উইকেটে আসার পর দলকে জেতানোর দায়িত্ব পুরোপুরি নিজের কাঁধে তুলে নেন স্টোকস। ১১ নম্বর ব্যাটসম্যান জ্যাক লিচের সঙ্গে গড়েন অবিচ্ছিন্ন ৭৬* রানের জুটি। যা শেষ উইকেট জুটিতে সর্বোচ্চ রানের রেকর্ড। এতে লিচের অবদান মাত্র ১ রান! দলকে জেতানোর পথে ১৯৯ বলে ক্যারিয়ারের ৮ম সেঞ্চুরি তুলে নেন স্টোকস। তিনি অপরাজিত থাকেন ২১৯ বলে ১৩৫* রানে। যাকে বলে একাই একশ! প্যাট কামিন্সকে সীমানাছাড়া করে বেন স্টোকস যখন বুনো উল্লাসে ফেটে পড়ছেন, তখন তার গালে চুমু এঁকে দেন লিচ।

ম্যাচ শেষে ভারতীয় সঞ্চালক গৌতম ভিমানি স্টোকসকে প্রশ্ন করেন, 'বেন স্টোকস, তোমার কাছে একটাই প্রশ্ন আমার। তুমি কি মানুষ?' জবাবে হেসে স্টোকস বলেন, 'লিচ যখন এল উইকেটে, তখন জানতাম কী করতে হবে। শুধু বলেছিলাম পাঁচ আর এক। লিচ এর আগেও করেছে এটা, নাইট ওয়াচম্যান হিসেবে নেমে ৯২ রান আছে ওর। তাই আমি ওকে সাহস দিয়েছি। শেষ দিকে তো আমি তাকাতেই পারছিলাম না। ম্যাচটা যখন জিতলাম, ও এসে আমাকে চুমু দিল। আমার জীবনের সেরা চুমু এটি!'

দিনের শুরুতে অবশ্য স্টোকসের পরিকল্পনা ছিল ভিন্ন। তিনি চেয়েছিলেন ধীরে ধীরে খেলে ম্যাচ জেতানো। কিন্তু সঙ্গীরা একে একে আউট হতে থাকলে পরিকল্পনা পাল্টান তিনি। শেষ ১০ ওভারে তোলেন ৭৬ রান। লিচও ১৭ বলে ১ রান করে তাকে সঙ্গ দিয়ে গেছেন। স্টোকস বলেন, 'যদি রান তুলতে সারা দিনও লাগত, আমি তা করতে প্রস্তুত ছিলাম। কিন্তু লিচ নামার পর বুঝলাম, আমাদের দ্রুত শেষ করতে হবে। জীবনের সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ বলগুলো লিচ খেলেছে। সেভাবে এটা করল, যেটা অসাধারণ।'

মন্তব্য



সাতদিনের সেরা