kalerkantho

বুধবার । ২৬ জুন ২০১৯। ১২ আষাঢ় ১৪২৬। ২৩ শাওয়াল ১৪৪০

প্রোটিয়াদের 'চোকার' বদনাম ঘুচানোর একটাই উপায়!

কালের কণ্ঠ অনলাইন   

২১ মে, ২০১৯ ১৯:৩২ | পড়া যাবে ২ মিনিটে



প্রোটিয়াদের 'চোকার' বদনাম ঘুচানোর একটাই উপায়!

ক্রিকেটে 'চোকার' শব্দ আর দক্ষিণ আফ্রিকা যেন একই সূত্রে গাঁথা। যে কোনো টুর্নামেন্টের পুরোটা দুর্দান্ত খেলে এসে সেমিফাইনালে নিশ্চিতভাবেই হেরে বসে তারা। এ নিয়ে ক্রিকেটবিশ্বে যেমন হাসাহাসি চলে, তেমনি প্রোটিয়াদের আজীবনের দুঃখ এই 'চোকার্স' বদনাম। এবার দলটির সাবেক অধিনায়ক কেপলার ওয়েসেলস বলেছেন, আাগামী ৩০ মে ইংল্যান্ডে শুরু হওয়া বিশ্বকাপের মত আইসিসি'র বড় কোনো ইভেন্টের শিরোপা জিতলেই কেবলমাত্র তারা এ 'চোকার' বদনাম ঘোচাতে পারে।

দক্ষিণ আফ্রিকান ক্রিকেটের প্রথম টেস্ট অধিনায়ক এবং ১৯৯২ বিশ্বকাপে প্রোটিয়াদের নেতৃত্ব দেয়া ওয়েসেলস বলেন, তার দল এবারের বিশ্বকাপ ফেবারিট নয় এবং এটাই হতে পারে আশীর্বাদ। বার্মিংহামে দ্বিতীয় সেমিফাইনালে বর্তমান চ্যাম্পিয়ন অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে টাই হওয়া ম্যাচের কথা উল্লেখ করে ওয়েসেলস বলেন, 'একটা আইসিসি ইভেন্ট না জেতা পর্যন্ত জনগণ তাদের চোকার বলবেই এবং এটাই স্বাভাবিক। ১৯৯৯ আসরে তারা ছিল সেরা দল, কিন্তু এখন পর্যন্ত তারা বিশ্বকাপ শিরোপা জিততে পারেনি।'

তিনি আরো বলেন, 'এবার তারা ফেবারিট নয় এবং এটাই হতে পারে ভাল কিছু। তারা বিশ্বকাপ জিতবে খুব বেশি মানুষ তেমনটা আশা করছে না। সুতরাং তারা রাডারের বাইরে থাকবে, সেমিফাইনাল খেলবে এবং আশা করছি ভাল কিছু করবে।'

বিস্ময়করভাবে গত বছর আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে অবসর নেয়া এবি ডি ভিলিয়ার্সকে দক্ষিণ আফ্রিকা খুব মিস করবে বলেও উল্লেখ করেন এক সময় অস্ট্রেলিয়ার হয়ে খেলা ৬১ বছর বয়সী ওয়েসেলস। তিনি বলেন, 'যে কোনো দলের বিপক্ষে এবি একটা বড় ফ্যাক্টর। দক্ষিণ আফ্রিকাকে এখন হাশিম আমলার ওপর নির্ভর করতে হবে এবং অন্যদের কাজটা ঠিকভাবে করতে হবে।'

বিশ্বকাপে তিন ফেবারিট হিসেবে ভারত, ইংল্যান্ড এবং অস্ট্রেলিয়াকে উল্লেখ করে তিনি বলেন, 'ওয়ানডে ক্রিকেটে ভারত খুব শক্তিশালী একাট দল এবং ইংল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়ার মতো তাদেরকে হারানোটাও খুব কঠিন হবে। ইংল্যান্ড একটা হুমকি হয়ে দাঁড়াবে। তবে স্বাগতিক হওয়ায় তারা চাপে থাকবে।'

মন্তব্য



সাতদিনের সেরা