kalerkantho


মুখোমুখি দুই ‘চ্যাম্পিয়ন’

৪ মার্চ, ২০১৮ ০০:০০



মুখোমুখি দুই ‘চ্যাম্পিয়ন’

সময় বদলে যায় কত দ্রুত। গত মৌসুমে চেলসি প্রিমিয়ার লিগ জিতেছিল দাপটে। তিন নম্বরে থাকা ম্যানচেস্টার সিটির চেয়ে আন্তোনিও কন্তের দল এগিয়ে ছিল ১৫ পয়েন্টে। সেই ম্যানসিটি এবার শীর্ষে আর চেলসি পিছিয়ে এখন পাঁচ নম্বরে। ‘ব্লুজ’দের চেয়ে সিটিজেনরা এগিয়ে ২২ পয়েন্টে! দুইয়ে থাকা ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের চেয়েও ম্যানসিটির ব্যবধান ১৬ পয়েন্ট। কোনো দৈবদুর্বিপাক না ঘটলে পেপ গার্দিওলার দলের প্রিমিয়ার লিগ জয় সময়ের অপেক্ষা। সম্ভাব্য চ্যাম্পিয়ন সিটির সঙ্গে আজ বর্তমান চ্যাম্পিয়ন চেলসি মুখোমুখি হচ্ছে ইত্তিহাদ স্টেডিয়ামে। তবে দুই ‘চ্যাম্পিয়নের’ লড়াইয়ে উত্তেজনার পারদ চড়ছে না চড়চড়িয়ে। বরং ইত্তিহাদ থেকে সম্মান নিয়ে ফেরাটাই চ্যালেঞ্জের কন্তের দলের।

গত মাসে বোর্নমাউথের পর ওয়াটফোর্ডের সঙ্গেও বড় ব্যবধানে হেরেছিল চেলসি। কন্তের চাকরি নড়বড়ে হয়ে যায় তাতে। দুর্দান্ত ট্যাকটিকসে স্ট্যামফোর্ড ব্রিজে বার্সেলোনাকে ১-১ গোলে রুখে দেওয়ায় স্বস্তি ফেরে কিছুটা। সেটা আবারও হাওয়ায় মিলিয়েছে ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের বিপক্ষে ২-১ গোলের হারে। সব মিলিয়ে এ বছর ১৪ ম্যাচে মাত্র চারটিতে জয় কন্তের দলের। আগামী চার ম্যাচের ফলে নির্ভর করছে কন্তে ও চেলসির ভাগ্য।

আজ ম্যানসিটির পর ১০ মার্চ নিজেদের মাঠে প্রতিপক্ষ ক্রিস্টাল প্যালেস। প্যালেস বড় কোনো দল না হলেও স্ট্যামফোর্ড ব্রিজে জিতেছে সবশেষ দুই ম্যাচে! এরপর ১৪ মার্চ চ্যাম্পিয়নস লিগে ন্যু ক্যাম্পে খেলতে হবে বার্সেলোনার বিপক্ষে। ১৮ মার্চ কিং পাওয়ার স্টেডিয়ামে এফএ কাপ কোয়ার্টার ফাইনালে প্রতিপক্ষ লিস্টার সিটি। তবে আপাতত সিটির বিপক্ষে ম্যাচ নিয়ে বেশি উদ্বিগ্ন কন্তে। আজ হেরে গেলে সেরা চারে থেকে চ্যাম্পিয়নস লিগ নিশ্চিত করার দৌড় থেকে অনেকটা পিছিয়ে পড়বে তারা। চ্যাম্পিয়নস লিগ খেলতে না পারলে হ্যাজার্ড, মোরাতার মতো তারকাকে ধরে রাখাটা কঠিন। ম্যানসিটির মুখোমুখি হওয়ার আগে তাই কন্তে জানালেন, ‘এটাই একমাত্র ইউরোপিয়ান লিগ যেখানে একসঙ্গে ছয়টি দল খেলে শিরোপা জয় আর সরাসরি চ্যাম্পিয়নস লিগে জায়গা পাওয়ার জন্য। ব্যাপারটা কঠিন।’

চেলসি খাদের কিনারে থাকলেও ম্যানচেস্টার সিটি রীতিমতো অপ্রতিরোধ্য। গত মাসে পেপ গার্দিওলা সিটিজেনদের হয়ে প্রথম শিরোপার স্বাদ পেয়েছেন লিগ কাপে। ফাইনালে আর্সেনালকে ৩-০ গোলে বিধ্বস্ত করে তারা। তাতে এফএ কাপে উইগানের কাছে হেরে বিদায়ের হতাশা কাটে কিছুটা। চ্যাম্পিয়নস লিগ নক আউট রাউন্ডের প্রথম লেগে বাসেলকে ৪-০ গোলে উড়িয়ে কোয়ার্টার ফাইনালে এক পা দিয়ে রেখেছে ম্যানসিটি। প্রিমিয়ার লিগেও এক হাত দিয়ে রেখেছে ১৬ পয়েন্টের লিডে। লিগ কাপের পর প্রিমিয়ার লিগেও আর্সেনালকে ৩-০ গোলে বিধ্বস্ত করেছে সিটিজেনরা। এই মৌসুমে অসম্ভব নয় ট্রেবল জেতাও। চেলসিকে নিয়ে পড়ে না থেকে কেভিন ডি ব্রুইনের চোখ সেই ট্রেবলেই, ‘আকাশই সীমা আমাদের।’ সেই আকাশ ছুঁতে পারবে তো ম্যানসিটি? এএফপি



মন্তব্য