kalerkantho



অস্ট্রেলিয়ার নতুন ‘ওয়ার্ন’

২৪ জানুয়ারি, ২০১৮ ০০:০০



অস্ট্রেলিয়ার নতুন ‘ওয়ার্ন’

ওয়ানডে সিরিজে বিপর্যস্ত অস্ট্রেলিয়া। ইংল্যান্ডের কাছে হেরেছে দুই ম্যাচ বাকি থাকতে। অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপে একই হাল হতে পারত যুবাদেরও। গতকাল কুইন্সটাউনের কোয়ার্টার ফাইনালে মাত্র ১২৭ রানে গুটিয়ে যায় অস্ট্রেলিয়া। জবাবে ইংল্যান্ডের যুবারা বিনা উইকেটে করেছিল ৪৭। ম্যাচ জিততে তখন জাদুকরী কিছু করতে হতো অজিদের। সেটাই করলেন লয়েড পোপ। ১৮ বছর বয়সী এই লেগস্পিনার মায়াবী ঘূর্ণিতে ৮ উইকেট নিয়ে ইংল্যান্ডকে ধসিয়ে দিলেন ৯৬ রানে! ৩১ রানের অবিশ্বাস্য জয়ে সেমিফাইনালের টিকিট পেয়ে যায় অস্ট্রেলিয়া।

লয়েড পোপের লেগস্পিন, গুগলি আর ফ্লিপারে অনেকে দেখছেন কিংবদন্তি শেন ওয়ার্নের ছায়া। তাঁর নিজের শহর অ্যাডিলেডের দৈনিক দি অ্যাডভারটাইজারের শিরোনাম, ‘এসে গেছে নতুন ওয়ার্ন’। ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়ার অফিশিয়াল ওয়েবসাইটে লয়েডের এই পারফরম্যান্সের সঙ্গে তুলনা করা হয়েছে ১৯৯৯ বিশ্বকাপে দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে ওয়ার্নের ৪ উইকেট নেওয়ার। এমনকি লয়েডকে কিংবদন্তি ওয়ার্নের সঙ্গে মিলিয়েছে খোদ আইসিসি, ‘তাঁর বোলিং স্টাইল মনে করাচ্ছে ওয়ার্নকে।’ অভিভূত শেন ওয়ার্নও। খাদের কিনারা থেকে অস্ট্রেলিয়াকে রুদ্ধশ্বাস জয় এনে দেওয়া লয়েড পোপের প্রশংসায় তাঁর টুইট, ‘ওর পারফরম্যান্স হাসি ফুটিয়েছে আমার মুখে। প্রতিভাবান এই তরুণের সঙ্গে অ্যাডিলেডে দেখা হয়েছে আমার। ওর সঙ্গে বলও করেছি। দারুণ ছিল সেই অভিজ্ঞতা। খুব ভালো করেছ তুমি, স্পিনই জিতবে বন্ধু!’

অস্ট্রেলিয়াকে সেমিফাইনালে নিয়ে যাওয়ার পর ওয়ার্নের এমন প্রশংসা পেয়ে আপ্লুত লয়েড পোপ। এমন পারফরম্যান্স অবিশ্বাস্য লাগছে তাঁর নিজেই কাছেই, ‘স্বপ্ন পূরণ হলো আমার। ৮ উইকেট নিয়ে ম্যাচ জেতানোর কথা কখনো ভাবিনি আমি। সবার প্রতি কৃতজ্ঞতা রইল। গুগলিটা ভালো পারি আমি। এই অস্ত্রেই ঘায়েল হয়েছে ইংল্যান্ড।’ ৯.৪ ওভার বল করে ২টি মেডেনসহ ৩৫ রানে ৮ উইকেট নিয়ে ম্যাচসেরা লয়েড পোপই।

অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপের প্রথম কোয়ার্টার ফাইনাল ছিল গতকাল। আজ দ্বিতীয় কোয়ার্টার ফাইনালে মুখোমুখি হবে পাকিস্তান-দক্ষিণ আফ্রিকা। ২৫ জানুয়ারি স্বাগতিক নিউজিল্যান্ডের প্রতিপক্ষ আফগানিস্তান। আর ২৬ জানুয়ারি কুইন্সটাউনে ভারতের সঙ্গে খেলবে বাংলাদেশ। গতকাল প্লেটের কোয়ার্টার ফাইনাল ম্যাচে শ্রীলঙ্কা ৩১১ রানের বড় ব্যবধানে হারিয়েছে কেনিয়াকে। শ্রীলঙ্কার ৪ উইকেটে ৪১৯ রানের জবাবে কেনিয়া গুটিয়ে যায় ১০৮ রানে। ক্রিকইনফো



মন্তব্য