kalerkantho


ফার্ডিনান্ড যখন বক্সার

২০ সেপ্টেম্বর, ২০১৭ ০০:০০



ফার্ডিনান্ড যখন বক্সার

ফুটবল ছেড়ে ফুটবলের সঙ্গেই ছিলেন রিও ফার্ডিনান্ড। ২০১৫ সালে অবসরের পর ক্রীড়া বিশেষজ্ঞ হিসেবে কাজ করছিলেন বিবিসি আর বিটি স্পোর্টসে।

মাইক্রোফোন হাতে জীবন হঠাৎ পানসে হয়ে উঠেছে ইংল্যান্ডের হয়ে ৮১ ম্যাচ খেলা সাবেক এই অধিনায়কের। তাই খেলা বদলে পা রাখতে চলেছেন বক্সিং রিংয়ে। অনলাইন বেটিং ফার্ম বেটফেয়ারের ‘ডিফেন্ডার টু কনটেন্ডার’ প্রকল্পে অন্তর্ভুক্ত করেছেন নিজের নাম। পেশাদার বক্সারদের মতো শিরোপা জিততে অনুশীলন করতে যাচ্ছেন ডাব্লিউবিসির সুপার মিডলওয়েট চ্যাম্পিয়ন রিচি উডহেলের অধীনে। নতুন চ্যালেঞ্জে রোমাঞ্চিত ৩৮ বছর বয়সী ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের সাবেক এই ডিফেন্ডার, ‘অবশেষে ঘটতে যাচ্ছে ব্যাপারটা। তর সইছে না বক্সিংয়ে নিজেকে নতুন করে প্রমাণ করতে। ’

১৯৯৭ থেকে ২০১১ পর্যন্ত তিনটি বিশ্বকাপ খেলেছেন ইংলিশ সাবেক এই ডিফেন্ডার। ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের হয়ে ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগ জিতেছেন ছয়টি। আছে একটি করে চ্যাম্পিয়নস লিগ আর ক্লাব বিশ্বকাপের শিরোপাও।

সেই তিনি হঠাৎ করে বক্সিংয়ে আসার কারণ জানালেন এভাবে, ‘শরীর আর মানসিকতার জন্য বক্সিং অসাধারণ এক খেলা। খেলাটার জন্য সব সময় অন্য রকম এক উন্মাদনা ছিল আমার মধ্যে। চ্যালেঞ্জটা নিয়ে সবাইকে দেখাতে চাই, এই জীবনে আসলে সব সম্ভব। ’

শেফিল্ড ইউনাইটেডের সাবেক মিডফিল্ডার কার্টিস উডহাউস ফুটবল ছেড়ে বেছে নিয়েছিলেন বক্সিং। ২০১২ সালে ব্রিটিশ লাইট ওয়েল্টারওয়েট শিরোপা জিতেছিলেন তিনি। ইংলিশ সাবেক অলরাউন্ডার অ্যান্ড্রু ফ্লিনটফও নাম লিখিয়েছিলেন বক্সিংয়ে। যুক্তরাষ্ট্রের রিচার্ড ডসনের বিপক্ষে একটা মাত্র ম্যাচ খেলে শেষ হয়েছে তাঁর বক্সিং ক্যারিয়ার। তবে ফ্লিনটফের মতো এক ম্যাচ খেলে থেমে থাকতে চান না ফার্ডিনান্ড, ‘এই চ্যালেঞ্জ হালকাভাবে নিচ্ছি না। অবশ্যই পেশাদার বক্সার হওয়া সবার জন্য সহজ নয়। তবে যে দলের সঙ্গে অনুশীলন করব, তারাই বেশি ভরসা জোগাচ্ছে আমাকে। ’

ডাব্লিউবিসির সুপার মিডলওয়েট চ্যাম্পিয়ন রিচি উডহেল আত্মবিশ্বাসী ফার্ডিনান্ডকে নিয়ে। নতুন এই শিষ্যের সঙ্গে অনুশীলন শুরুর আগে আশাবাদী তিনি, ‘আমার বিশ্বাস বক্সার হওয়ার মতো প্রতিভা আর শারীরিক সামর্থ্য আছে ফার্ডিনান্ডের। ফুটবলের মতো বক্সিংয়েও সফল হবে ফার্ডিনান্ড। ’ এএফপি


মন্তব্য