kalerkantho


পাহাড়ে জনপ্রিয় হচ্ছে ভূট্টাচাষ

... রোগবালাইয়ের আক্রমণ এবং উৎপাদন খরচ কম হওয়ায় কৃষক অন্য ফসলের পরিবর্তে ভূট্টাচাষ বেছে নিচ্ছেন। এবার খাগড়াছড়ি জেলায় ৫০০ হেক্টর জমিতে ভূট্টাচাষ হয়েছে। পাঁচ বছর আগেও এমনটা ভাবা যায়নি এখানে ...

আবু দাউদ, খাগড়াছড়ি   

১৫ মার্চ, ২০১৭ ০০:০০



ভূট্টাচাষ বাড়ছে পাহাড়ি জেলা খাগড়াছড়িতে। রোগবালাইয়ের আক্রমণ এবং উৎপাদন খরচও কম হওয়ায় কৃষক অন্য ফসলের পরিবর্তে ভুট্টাচাষ

বেছে নিচ্ছেন। এক সময়ে পাহাড়িরা ভূট্টাকে শুধু সিদ্ধ মোচা খাবার হিসেবে সীমিতভাবে চাষ করলেও ইদানীং ভাগ্য বদলের আশায় চাষ করছেন। বাণিজ্যিকভাবে লাভবান হওয়ায় পাহাড়ের কৃষকদের কাছে তাই দিনে দিনে জনপ্রিয় হয়ে ওঠেছে ভূট্টাচাষ।

পুরো খাগড়াছড়ি জেলায় ৫০০ হেক্টর জমিতে এবার ভূট্টা চাষাবাদ হয়েছে। মাত্র পাঁচ বছর আগেও এমনটা ভাবা যায়নি এখানে। তখনও মোচা বা সিদ্ধ ভূট্টা খাওয়ার জন্য সীমিতভাবে চাষ করা হত। সিদ্ধ ভূট্টার চাহিদার কারণে ঘরের আঙিনায়ও দু-চারটি ভূট্টার গাছ দেখা যেত। এখন দিন বদলে গেছে।

কৃষক আজকাল অর্থকরী ফসল হিসেবে এই ফসলের চাষাবাদ শুরু করেছেন। কেবল জীবন বাঁচানোর তাগাদায় নয়, ভাগ্যবদলের স্বপ্নেও বিভোর কৃষক।

স্বল্প খরচে বেশি উৎপাদন ও দুই ফসলি চাষ হওয়ায় লাভও দেখছেন তাঁরা। যেসব জমিতে একসময় তামাক, ধানসহ অন্যান্য ফসল ফলত, সেসব জমিতে এখন ভূট্টাচাষে ছেয়ে গেছে।

স্থানীয় উদ্যোক্তা কৃষক জীবন চাকমা বলেন, ‘খাগড়াছড়ি জেলা সদরের কমলছড়ি ইউনিয়নে ৪/৫ বছর আগেও ভূট্টার চাষ দেখা যেত না। সেখানকার শতাধিক

কৃষকের মাঠে এখন দেখা যায় ভূট্টা আর ভূট্টা। বিভিন্ন ফিড কম্পানির লোকজন ফলন তোলার পর ন্যায্য মূল্যে কিনে নেওয়ায় এলাকার কৃষক খুশি। লাভও পাচ্ছেন হাতে হাতে। তাই অন্য ফসল ছেড়ে ঝুঁকে পড়েছেন ভূট্টায়। ’

সাধারণ কৃষকরা অবশ্য জানালেন, বিভিন্ন কম্পানির দেওয়া বীজে ভূট্টার ফলন ভালো হলেও সরকারিভাবে প্রণোদনার ভূট্টা বীজে ভালো ফলন হচ্ছে না। গাছগুলো বড় হয় না।

ফলনও ছোট হয় এবং উৎপাদন অনেক কম হয়।

কৃষি বিভাগের কর্মকর্তারা জানিয়েছেন, মূলত তামাকচাষ থেকে কৃষকদের মুখ ফিরিয়ে নিতেই ভূট্টাচাষে উত্সাহিত করা হচ্ছে।

খাগড়াছড়ি কৃষি সম্প্রসারণ বিভাগের শস্য উৎপাদন বিশেষজ্ঞ কৃষিবিদ মো. আবুল কাশেম বলেন, ‘খাগড়াছড়ি জেলার অনেক এলাকায় ভূট্টাচাষে আগ্রহী হচ্ছেন কৃষক। ’

সচেতন কৃষকরা মনে করেন, সরকারি পৃষ্ঠপোষকতা বাড়ানো হলে একদিন ভূট্টাচাষ পাল্টে দেবে খাগড়াছড়ির অর্থনীতির চিত্র।

 


মন্তব্য