kalerkantho


অবিশ্বাস্য ইনিংস খেলে কুশল এখন জাতীয় বীর

কালের কণ্ঠ অনলাইন   

১৭ ফেব্রুয়ারি, ২০১৯ ২১:৩৬



অবিশ্বাস্য ইনিংস খেলে কুশল এখন জাতীয় বীর

আহা! কী চোখ জুড়ানো ইনিংস! ছবি : এএফপি

স্রেফ অবিশ্বাস্য! ক্রিকেট ইতিহাসে যে কয়টি অবিশ্বাস্য ইনিংস আছে, ডারবানে কুশল পেরেরার ইনিংসটি সেগুলোর অন্যতম। তার অপরাজিত ১৫৩ রান করে দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে ১ উইকেটে ম্যাচ জিতে নেয় শ্রীলঙ্কা। টেস্ট ক্রিকেটও যে কখনো কখনো রোমাঞ্চে-উত্তেজনায় থ্রিলার উপন্যাস কিংবা চলচ্চিত্রকেও ছাপিয়ে যায়, তারই সাক্ষী হয়ে থাকল ডারবান। ক্যারিয়ারের মাত্র দ্বিতীয় টেস্ট সেঞ্চুরি শ্রীলঙ্কার জাতীয় বীরে পরিণত হয়েছেন কুশল।

ভুল রাজনীতির শিকার হয়ে ২০১৬ সাল থেকে জাতীয় দলে ফিরতে লড়াই করা পেরেরার ভুয়সী প্রশংসা করেছেন দেশটির ক্রিকেট কিংবদন্তী থেকে রাজনীতিবিদরা। ২০১৫ সালের ডিসেম্বরে সাময়িক নিষিদ্ধ হওয়া পেরেরার শনিবারের ডাবানের কিংসমেডের পারফরমেন্সকে 'অলৌকিক' বলেছেন সাবেক কিংবদন্তি উইকেটকিপার ব্যাটসম্যান কুমার সাঙ্গাকারা।

অন্যায়ভাবে ২০১৫ সালে পেরেরাকে নিষিদ্ধ করার সময় তার পাশে দাঁড়িয়েছিলেন সাঙ্গাকারা। এরপর 'পরীক্ষায় ভুল হয়েছে' উল্লেখ করে ২০১৬ সালে আইসিসি পেরেরার ওপর থেকে রিষেধাজ্ঞা তুলে নেয় এবং তার কাছে ক্ষমা চায়। টুইটারে সাঙ্গাকারা লিখেন, 'কী অবিশ্বাস্য একটি ইনিংস! বিদেশের মাটিতে শ্রীলঙ্কার দলের সেরা ইনিংস না হলেও নিঃসন্দেহে সেরা গুলোর একটি। কুশল পেরেরা ছিলেন অবিশ্বাস্য!'

৯ উইকেটে হারানোর পর শেষ ব্যাটসম্যানকে নিয়ে ৭৮ রানের জুটি গড়েছিলেন কুশল। যাতে তার সঙ্গী ফার্নান্দোর অবদান মাত্র ৬ রান, যার ৫-ই এসেছে ওভার থ্রোয়ের সুবাদে আসা বাউন্ডারি থেকে। তবে এক ঘণ্টার বেশি কুশলকে সঙ্গ দিয়ে প্রশংসা পেয়েছেন তিনি। শ্রীলঙ্কার আরেক সাবেক অধিনায়ক মাহেলা জয়াবর্ধনে টুইটারে বলেন, 'কী সুন্দর! চাপের মধ্যে সেরা ইনিংসগুলোর একটি। বুদ্ধিমত্তা এবং মানসিক শক্তির কারণে এই জুটি সম্ভব হয়েছে।'

শ্রীলঙ্কার ক্রিকেটে গত কয়েক বছর ধরে রাজনৈতিক হস্তক্ষেপ চলছে। যাতে দেশটির সাবেক ও বর্তমান ক্রিকেটাররা খুশি নন। রাজনীতিবিদদের মুখে ক্রিকেটারদের প্রশংসা শোনা বিরল ঘটনা। কিন্তু এবার প্রশংসা পেলেন কুশল। শ্রীলঙ্কার প্রেসিডেন্ট মাইথ্রিপালা সিরিসেনা টুইটারে লিখেছেন, 'পরাজয়ের দ্বারপ্রান্ত থেকে একটি জয় ছিনিয়ে আনার জন্য আমাদের ক্রিকেট দলকে অভিনন্দন। কুশল জেনিথ পেরেরা আজ দেশ মাতৃকাকে অনেক গর্বিত করেছে! লড়াই অব্যাহত রাখ।'

সম্প্রতি সময়ে হারতে থাকায় পরিহাসে পরিণত হওয়া চন্দিকা হাথুরুসিংহের দলকে অভিনন্দন জানিয়ে প্রধানমন্ত্রী রনিল বিক্রমাসিংহেও পেরোর প্রশংসায় টুইটার ভাসিয়ে দেন, 'কুশল পেরেরা এবং সকল তরুণ খেলোয়াড়দের জন্য উদাহরণ।' দেশটির ক্রীড়া মন্ত্রী হারিন ফার্নান্দো লিখেছেন,'কুশল, তুমি সুন্দর।'



মন্তব্য