kalerkantho


'শুধু ম্যাচ নয়; পাকিস্তানের মন জিতে এসো'

কালের কণ্ঠ অনলাইন   

১৭ আগস্ট, ২০১৮ ১৭:৪১



'শুধু ম্যাচ নয়; পাকিস্তানের মন জিতে এসো'

সফরে যাওয়ার আগে সাবেক প্রধানমন্ত্রীকে নিজেদের সাক্ষর করা ব্যাট উপহার দিয়েছিলেন ভারতীয় দলের ক্রিকেটাররা। ছবি : ইন্টারনেট

চলে গেলেন ভারতের প্রবীণ রাজনীতিবিদ, সাবেক প্রধানমন্ত্রী অটল বিহারী বাজপেয়ী। ৯৩ বছর বয়সে গতকাল বৃহস্পতিবার বিকাল ৫টায় না ফেরার দেশে পাড়ি জমান তিনি। আপাদমস্তক রাজনীতিবিদ হলেও ক্রিকেটে তার অবদান স্মরণীয়। চির বিরোধপূর্ণ ভারত-পাকিস্তান সম্পর্কের উন্নয়নে তিনি ক্রিকেটকে ব্যবহার করেছিলেন। পুরো ইতিহাস জানতে ফিরে তাকাতে হবে ১৪ বছর আগে ভারতীয় দলের পাকিস্তান সফরে।

২০০৪ সালে বাজপেয়ীর ঐকান্তিক প্রচেষ্টায় সৌরভ গাঙ্গুলীর নেতৃত্বাধীন শচীন-শেবাগ-দ্রাবিড়-কাঈফদের ভয়ংকর ভারতীয় দল গিয়েছিল পাকিস্তান সফরে। পাকিস্তান রওনা হওয়ার আগে বাজপেয়ী ভারতীয় দলকে মন্ত্র দিয়েছিলেন, শুধু ম্যাচই নয়, মন জয় করে এসো। প্রয়াত বাজপেয়ীর  সেই ভূমিকার কথা স্মরণ করে এ কথা জানিয়েছেন তত্কালীন টিম ম্যানেজার রত্নাকর শেঠি। উল্লেখ্য, ১৯ বছর পর পাকিস্তান সফরে গিয়েছিল ভারতীয় দল।

রত্নাকর শেঠি বলেছেন, পাকিস্তান রওনা হওয়ার আগে ভারতীয় দলের সদস্যরা বাজপেয়ীর  সঙ্গে দেখা করেছিলেন। সাবেক প্রধানমন্ত্রী দুই দেশের সম্পর্কের উন্নতিতে আগ্রহী ছিলেন এবং এক্ষেত্রে ক্রিকেটকে একটা উপায় বলে মনে করতেন। তত্কালীন বাজপেয়ী সরকারের অনুমোদন পাওয়ার পর বিসিসিআই পাকিস্তানে দল পাঠানোর সিদ্ধান্ত নিয়েছিল।

সেই দলের ম্যানেজার রত্নাকর শেঠি বলেছেন, 'পাকিস্তান রওনা দেওয়ার আগে প্রধানমন্ত্রীর কার্যালয় থেকে একটা বার্তা পাই। তাতে বলা হয়েছিল, প্রধানমন্ত্রী দলের সদস্যদের সঙ্গে দেখা করতে চান। প্রায় এক ঘন্টা দলের সদস্যদের সঙ্গে সময় কাটিয়েছিলেন বাজপেয়ী। দলের প্রত্যেক সদস্যের সঙ্গেই কথা বলেছিলেন তিনি।'

সেদিনের সাক্ষাতের স্মৃতিচারণ করে রত্নাকর শেঠি বলেছেন, 'বাগানে নেভি ব্যান্ডে দেশাত্মবোধক গান চলছিল। আমরা আমাদের  সবার স্বাক্ষর করা একটা ব্যাট তাঁকে উপহার দিয়েছিলাম। তিনিও আমাদের একটা ব্যাট উপহার দিয়েছিলেন। সঙ্গে বার্তা-খেলাই নয়, মন জিতে আসুন, শুভকামনা।'

সাবেক প্রধানমন্ত্রী বলেছিলেন, এটা অত্যন্ত গুরুত্বপূর্ণ সফর। দলের সদস্যদের হৃদয় দিয়ে খেলা দরকার। শেঠি বলেছেন, 'সাক্ষাতের পর যখন ভারতীয় দলের সদস্যরা বেরিয়ে যাচ্ছিলেন, তখন বাজপেয়ী তাদের  'হাম হোঙ্গে কাম ইয়াব' গানও শোনার পরামর্শ দিয়েছিলেন।'

ভারতীয় দল ওই সফরে টেস্ট সিরিজ ২-১ এবং একদিনের সিরিজ ৩-২ জিতে নিয়েছিল। সাবেক টিম ম্যানেজার বলেছেন, 'সফরের আগে নিরাপত্তার দিকগুলি খতিয়ে দেখতে আমাকে পাকিস্তানে গিয়েছিলাম। সেখানে করাচির লোকজনকে বাজপেয়ীর ছবি নিয়ে দাঁড়িয়ে থাকতে দেখেছিলাম। এ কথা আমি তাঁকে জানিয়েছিলাম'।



মন্তব্য