kalerkantho


যে আফগান ক্রিকেটার টেস্ট খেলেছিলেন ভারতের হয়ে!

কালের কণ্ঠ অনলাইন   

১৪ জুন, ২০১৮ ২০:৫২



যে আফগান ক্রিকেটার টেস্ট খেলেছিলেন ভারতের হয়ে!

সাদা পোশাকে পথচলা শুরু হলো আফগানিস্তানের। আজ বৃহস্পতিবার ব্যাঙ্গালুরুর চিন্নাস্বামী স্টেডিয়ামে স্বাগতিক ভারতের বিপক্ষে টেস্ট অভিষেক হয়ে গেল আফগানদের। যদিও প্রথম দিনে রশিদ মুজিবদের দুরমুশ করে জোড়া সেঞ্চুরি হাঁকিয়েছেন ভারতের দুই ওপেনার মুরালি বিজয় এবং শিখর ধাওয়ান। এই ঐতিহাসিক দিনে  বিশেষ আমন্ত্রণে স্টেডিয়ামে এসেছিলেন সেলিম আজিজ দুরানি। যিনি একাধারে ভারতের টেস্ট ক্রিকেটার এবং আফগানদের টেস্ট খেলার স্বপ্নদ্রষ্টা।

সেলিম দুরানি ১৯৩৪ সালের ১১ ডিসেম্বরে আফগানিস্তানের কাবুলে  জন্মগ্রহণ করেন। এর ঠিক আড়াই দশক পর, ১৯৬০ সালে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে অভিষেক হয় তার। সেটাই ছিল শুরু। এরপর টানা এক দশকেরও বেশি সময় ভারতীয় টেস্ট দলের নির্ভরশীল অল-রাউন্ডারের দায়িত্ব পালন করেছেন সেলিম। একটা সময় ভারতীয় ক্রিকেটে তার জনপ্রিয়তা এমন উচ্চতায় পৌঁছায় যে, দল থেকে দুরানিকে বাদ দেওয়ায় প্রতিবাদে মাঠেই বিক্ষোভে নেমেছিলেন দর্শকরা!

১৯৭৩ সালে কানপুর টেস্ট থেকে সেলিমকে বাদ দেওয়া হলে ক্রিকেটপ্রেমীরা বিক্ষুব্ধ হয়ে ওঠেন। 'নো দুরানি, নো টেস্ট' লেখা প্ল্যাকার্ড নিয়ে স্লোগানে স্লোগানে রীতিমতো উত্তাল হয় ভারতীয় ক্রিকেট। উল্লেখ্য, ওই বছরই ইংল্যান্ডের বিপক্ষে শেষ টেস্ট খেলে অবসর নেন সেলিম দুরানি। বাম হাতের ভেল্কিতে ব্রিটিশ বধ করেছিলেন তিনি। তার স্পিন জাদুতে ঘায়েল হয়েছেন ক্লাইভ লয়েড, গ্যারি সোবার্সের মতো কিংবদন্তি ক্রিকেটার।

২৯ টেস্টে  ৫০ টি ইনিংস খেলে একটি সেঞ্চুরির মালিক সেলিম আজিজ দুরানি। সেটিও ক্লাইভ লয়েডের সময়কার ভয়ংকর ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে। আন্তর্জাতিক ক্রিকেট ক্যারিয়ারে ১২০২ রান এবং ৭৫ উইকেটের মালিক এই আফগান প্রতিভা প্রথম ক্রিকেটার হিসেবে অর্জুন পুরস্কারে পুরস্কৃত হন। ২০১১ সালে জীবন স্বীকৃতি হিসেবে তার হাতে সিকে নাইডু পুরস্কারে ভূষিত করে বিসিসিআই। আজ যুদ্ধবিধ্বস্ত আফগানদের ঐতিহাসিক এই দিনে মধ্যমণি হয়ে থাকলেন ৮৪ বছর বয়সী সেলিম।



মন্তব্য