kalerkantho


বিবিসি বাংলার প্রতিবেদন

যে দিন প্রথম খেলেছিল বাংলাদেশ জাতীয় ক্রিকেট দল

কালের কণ্ঠ অনলাইন   

৮ জানুয়ারি, ২০১৮ ০৮:২২



যে দিন প্রথম খেলেছিল বাংলাদেশ জাতীয় ক্রিকেট দল

ছবি: বিবিসি বাংলা

বাংলাদেশের ক্রিকেট এখন অন্য উচ্চতায়। টাইগারদের সাফল্য কিংবা ব্যর্থতা নিয়ে হইচই চলছে সব সময়। কিন্তু এই দিনটি আনার জন্য একদিন শুরু করতে হয়েছিল শূন্য থেকে। সেই গল্পই আজ তুলে ধরা হলো পাঠকদের জন্য।

১৯৭১ সালে স্বাধীনতার পর বাংলাদেশ নামের কোনো ক্রিকেট দলের মাঠে নামতে ৬ বছর সময় লেগেছিল। বাংলাদেশ প্রথম ক্রিকেট ম্যাচ খেলে ১৯৭৭ সালের ৭ জানুয়ারি। তিনদিনের একটি ম্যাচ খেলে ইংল্যান্ডের একটি ক্লাবের বিপক্ষে। এই ম্যাচটি মূলত আয়োজিত হয় বাংলাদেশের সামর্থ্য যাচাইয়ের জন্য। বাংলাদেশ আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে অংশগ্রহণের যোগ্য কি না সেটা পরীক্ষা করে দেখতেই এই খেলা।

ঢাকা স্টেডিয়ামে অনুষ্ঠিত এই ম্যাচে বাংলাদেশের প্রতিপক্ষ ছিল লন্ডনের ঐতিহ্যবাহী একটি ক্লাব মেরিলিবোন ক্রিকেট ক্লাব বা এমসিসি। এমসিসি ক্লাবটির এখন আর কোনো টিম নেই তবে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট কাউন্সিলের সাথে ক্রিকেটের আইন-কানুন নিয়ে এই এমসিসি এখনও আলোচনা করে থাকে।

এই ম্যাচে বাংলাদেশ দলের অন্যতম ক্রিকেটার ছিলেন শফিকুল হক হীরা। যিনি পরবর্তীতে বাংলাদেশ ক্রিকেট দলের অধিনায়ক এবং ম্যানেজারের দায়িত্বও পালন করেন। তার স্মৃতিচারণে উঠে আসে ৪০ বছর আগে বাংলাদেশের প্রথম ম্যাচের কথা, 'মূল প্রশ্ন ছিল আমাদেরকে সহযোগী সদস্য করবে কি করবে না। কারণ আমরা পূর্ব পাকিস্তান ছিলাম, মুক্তিযুদ্ধের পর দুই বছর এবং শেখ মুজিবুর রহমান মারা যাবার পর বেশ ক'দিন ক্রিকেট বন্ধ ছিল।'

তিনি বলেন, 'ফুটবল তখন তুঙ্গে ছিল, সবাই ছিল ক্রিকেটের বিপক্ষে। লোকের ঝোঁক ছিল ফুটবলের দিকে। ক্রিকেটকে মনে করা হতো বনেদি খেলা, তাই অনেকেই ক্রিকেটের বিপক্ষে ছিলেন। সবাই ভাবত পাকিস্তান ভালো ক্রিকেট খেলত, কিন্তু দেশ স্বাধীন হবার পর বাংলাদেশও যে ভালো ক্রিকেট খেলত সেটা আন্তর্জাতিকভাবে স্বীকৃত ছিল না।'

সেই দলে আরো ছিলেন রকিবুল হাসান, জালাল আহমেদ চৌধুরী, ফারুক আহমেদ, সৈয়দ আশরাফুল হক, দিপু রায় চৌধুরী, অধিনায়ক ছিলেন শামীম কবির।

শফিকুল হক হীরা বলেন, 'আমরা খুব উত্তেজিত ছিলাম। ইংল্যান্ডের ঐতিহ্যবাহী এমসিসি খেলবে। এই খেলার ওপর নির্ভর করত যে আমরা আন্তর্জাতিক ক্রিকেট কাউন্সিলের সদস্য হব কি না। দল নির্বাচনে একটু সমস্যা ছিল। আমরা ছিলাম জ্যেষ্ঠ। আমাদের কিছু সুপারিশ ছিল। তবে পরবর্তীতে সবাই আলোচনা করে দল নিয়ে একমত হন।'

তিন দিনের এই ম্যাচটি শেষ পর্যন্ত ড্র হয়েছিল। বিশ্লেষক ও ক্রিকেটাররা বলছেন, বাংলাদেশের ক্রিকেটে এই ম্যাচের তাৎপর্য অনেক। শফিকুল হক হীরা মনে করেন, বাংলাদেশের সহযোগী সদস্য হওয়া থেকে শুরু করে টেস্ট খেলার মর্যাদা পাওয়া পর্যন্ত এই ক্রিকেট ম্যাচের একটা প্রভাব ছিল।



মন্তব্য